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Hay que facilitar que las madres amamanten a sus hijos, dice UNICEF

 
NUEVA YORK/CARACAS, 2 de agosto de 2012 ? En el 20º aniversario de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, UNICEF afirma que unas políticas nacionales sólidas que apoyen la lactancia materna podrían evitar todos los años la muerte de alrededor de 1 millón de niños menores de cinco años en el mundo en desarrollo.

A pesar de las convincentes pruebas empíricas que demuestran que la lactancia materna exclusiva evita enfermedades como la diarrea y la neumonía, que matan a millones de niños cada año, las tasas mundiales de lactancia materna se han mantenido relativamente estancadas en el mundo en desarrollo, con un crecimiento del 32% en 1995 al 39% en 2010.

"Si la lactancia materna se promoviera con mayor eficacia y se protegiera a las mujeres de la comercialización agresiva de los sucedáneos de la leche materna, veríamos que más niños sobreviven y prosperan con menores tasas de enfermedad, desnutrición y retraso del crecimiento", dijo el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake

Algunos de los obstáculos para mejorar las tasas de lactancia materna son la comercialización generalizada y sin ética de los fabricantes de sucedáneos de leche materna, las deficientes políticas nacionales que no apoyan la licencia por maternidad, y la falta de comprensión de los riesgos que conlleva no amamantar.

En junio, los dirigentes mundiales que se reunieron en Washington, DC, como parte del movimiento "Compromiso para la supervivencia infantil: Una promesa renovada", se comprometieron a trabajar para poner fin a las muertes infantiles que se pueden evitar. La Semana Mundial de Lactancia Materna ofrece una oportunidad para reafirmar el papel fundamental de esta práctica en la reducción de la mortalidad infantil.

La serie sobre nutrición de The Lancet en 2008 destacó el hecho notable de que un niño no amamantado tiene 14 veces más probabilidades de morir durante los primeros seis meses de vida que un niño alimentado exclusivamente con leche materna. La leche materna cumple con todas las necesidades nutricionales del bebé y ofrece uno de los mayores réditos entre las inversiones en supervivencia infantil, ya que el coste principal es la nutrición de la madre.

"La lactancia materna debe ser valorado como un beneficio que no sólo es bueno para los bebés, las madres y las familias, sino también como un ahorro para los gobiernos a largo plazo", dijo el Sr. Lake.

De acuerdo al mandato global, UNICEF Venezuela ha venido acompañando los esfuerzos del país en la promoción de la lactancia materna exclusiva, junto al Ministerio del Poder Popular para la Salud y Protección Social (MPPS), la Sociedad Venezolana de Pediatría y Puericultura, la Universidad del Zulia, organizaciones líderes y otros aliados clave, haciendo especial énfasis en el enfoque de equidad con poblaciones indígenas. UNICEF aboga sobre todo por la definición de políticas nacionales que faciliten esta práctica, apoya la formación del personal de salud, incide en la priorización del tema en currículos universitarios y en la concientización de las familias.

En el marco de la vigésima Semana Mundial de la Lactancia Materna, UNICEF Venezuela invita a las familias a participar en la caminata organizada por IBFAN, MPPS, Misión Niño Jesús y otros aliados, que tendrá lugar este domingo, 5 de agosto, en el Parque Miranda a partir de las 8 am. Camina y actívate para que la leche materna llegue a todos los bebés del país.

Para más información: Madeleine Labbiento, Oficial de Comunicaciones de UNICEF Venezuela, e-mail: mlabbiento@unicef.org telfs: + 58 212 285.8362/284.03.77

Acerca de UNICEF
El Fondo de las Naciones Unidas para la infancia UNICEF se creó en 1946 con el fin de prestar ayuda humanitaria a los niños víctimas de la segunda guerra mundial. Hoy en día, UNICEF es una organización presente en 191 países, encargada de la protección y promoción de los derechos de los niños, niñas y adolescentes, para que todos y todas puedan desarrollar plenamente sus potencialidades.

Desde 1991, UNICEF trabaja en Venezuela junto al Estado, la sociedad civil, el sector privado, los medios de comunicación, el sector académico y otros aliados clave para que todos los niños, niñas y adolescentes puedan ejercer todos sus derechos; es decir, crezcan sanos, puedan desarrollarse en condiciones de igualdad y en un entorno libre de violencia. En el periodo 2009-2013 UNICEF llevará adelante su cooperación con el país a través de dos componentes: Más Protección, Menos Violencia y Más Inclusión, Menos Disparidad, orientados a lograr la protección integral de niños, niñas y adolescentes tanto en el núcleo de la familia como en la comunidad y la escuela e impulsar políticas públicas que privilegien a la niñez e impulsen el desarrollo de los y las adolescentes.

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Publicado el: 7 de Agosto del 2012




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